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[行业应用] Epic Games创始人眼中的虚拟现实

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发表于 2016-3-12 12:09:32

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  眨一下眼,你可能就已经错过了发生在核心计算和娱乐领域的戏剧性转变。在过去的一年中,最重要的两大游戏开发引擎Unity 和 Unreal正引领着虚拟现实体验的变革。如果游戏本身将给我们带来一个新的世界,那么虚拟现实带来的则是继个人电脑、互联网和智能手机之后的下一个计算平台。而这些引擎工具无疑将成为桥梁,这将使得我们能够不断创建身临其境的3D世界。

  另一个用于创建虚拟现实体验的工具是Crytek的CryEngine引擎,这由亚马逊免费提供和授权给开发人员。Crytek曾推出了一个名为“VR First”的计划,借此计划Crytek将与全球各地的学术机构合作,为学生和研究人员寻找探索虚拟现实及其潜力提供最先进的技术和设备。

  这些是为什么虚拟现实不断进化的原因,也是为什么全世界范围内会有那么多7岁的小孩在被微软25亿美元收购的Minecraft游戏中花费如此大量时间。与此同时,还有为什么谷歌收购了Tilt Brush,以及Oculus收购了Medium and Quill。

  未来的计算是可以给予人们打造自己想要世界所需要的工具。

  Epic Games公司的首席执行官Tim Sweeney是这一转变的中心人物之一。当Oculus公司首席执行官Brendan Iribe和Palmer Luckey成立那个后来被Facebook以20亿美元收购的公司时,他们的第一个步骤就是凝聚游戏产业,并与Epic Games的虚幻引擎进行整合。

  目前大约有400人在Epic Games工作,其中大约有150人为虚幻引擎服务。某种程度上,他们的绝大多数精力目前都放在如何在接下来的虚幻引擎版本中对VR游戏制作提供全面支持,并最终能让游戏制作者置身VR世界中打造游戏。

  上周,Epic Games新增了一个虚拟现实编辑器功能,这由该公司的技术总监Mike Fricker秘密构建了一年多。游戏制作者戴上Oculus Rift或HTC Vive,手中的Oculus Touch或Vive手柄就会变成编辑器。现在的三维设计师只能在二维屏幕内动动鼠标来创建三维模型,通过虚拟现实技术,设计师们可以在虚拟的三维空间中,通过抓取,挤压,雕塑等动作来对呈现在他眼前的三维模型进行造型,真正实现所见即所得。这项技术同样适合建筑设计和工业设计领域。

  “在虚拟现实中构建内容的能力,这将改变世界,”Sweeney在接受媒体的一次采访中表示,“现在我们正在将虚幻引擎变成一个专业的工具,但总体想法是将适用于一切事情。这将会迎来一场革命。”

  Sweeney在谈到这些时,还接受了虚拟现实媒体UploadVR的专访,而下面是各种有关VR技术的过去、现在和未来的一些问题。


  1、Epic所构建的VR制作工具未来会是什么样子?

  第一步是实现在虚拟现实场景中进行编辑,而不是看着显示器上的一个小的3D端口视图用鼠标与其进行及交互,未来的编辑工具将使得你可以沉浸在环境之中。为了支持用户界面,你将有一个虚拟的ipad,你可以把你的手放在现有用户界面的任意部分。单手扣下扳机选定物体,接着可以移动它;双手一起扣下扳机,能像在真实世界一样自由摆弄一个物体.....这是让这件事情如此迅速运行的真正窍门。所以很快整个底层的用户接口可以在虚拟现实中暴露出来,但下一步是开始为虚拟现实设计完全自定义的部分用户界面。现在你打开内容浏览器,在你的小iPad上有一堆2D图标显示的内容,然后你可以将其拖出iPad,进入现实世界....这就变成了你可以移动的3D对象。逻辑上,下一步有内容的浏览器将成为3D对象的架子,所以现在抓在手里的是3D对象的架子....你可以抓住他们,放在外面的世界。这将是长期、渐进的过程...使用真实世界的语言,而不是计算机语言。


  2、眼下学习虚幻引擎的最佳途径之一是通过观看YouTube视频,但是你现在可以很轻松的在VR中展示这些,这会是未来让人们学习的一个方法吗?

  我认为这是一个很棒的主意,在VR中教导人们也是一个合乎逻辑的方式…你可以教别人如何在现实世界中砌墙。我认为这会成为教学接下来的一个方向。我们肯定也会努力提供解决方案。同时,你有一个长期的渴望与其他人共享的空间,所以我们除了观看某人录制的VR动画,你还可以在看3D影像的同时做某件事。你能够和一个真实的人一起上网并让他们教你实用的东西,而这个时候他们其实与你产生了真实的互动。


  3、当你第一次与Oculus公司见面时,就对VR产生兴趣了吗?

  自从Brendan Iribe和Palmer Luckey走到一起之后,我一直密切的关注着Oculus。当他在Scaleform工作时,我们曾经一度非常接近。所以当Palmer只是用胶带和套件构建设备,并由Carmack在GDC上展示时,我只是看了一下。但只要它们作为一个公司走到一起,我们很容易就看到未来的潜力....考虑到计算机和显示技术的进步,这个疯狂的方法自上世纪90年代突然变得实用。我一直和Valve 的Michael Abrash在讨论VR,总之这一切都很清楚,iPhone和iPad的想法在计算机早期出现时就一直存在,但当神奇阈值出现时,才突然变成完全可行,因为此时你已经有足够的计算能力和显示解析技术。这时,你可以构建一个有很好体验的产品。Michael Abrash有一个解释,又一次我之前看过一个虚拟现实开发包,花了大约5分钟。我当时想,“嗯,好的,我明白了,我看到那里的趋势了。”这和Apple Newton和Apple iPad具有同样的效果。他们是同样的想法,唯一的区别是技术建成所需要的时间。


  4、我们已经看到虚幻引擎已经变成一个虚拟现实体验引擎,您是什么开始意识到公司应该更注重“VR发展”,而不是传统的游戏?

  这一定会发生,因为整个世界正朝着整个方向努力。我们试图尽快建立新的技术并将其提供给游戏开发商,这使得游戏开发商可以在开发周期中的早期采用新技术,并最终取得领先优势。所以我认为这个行业的轨迹是硬件,对VR和AR的技术要求。你知道增强现实可能是更主流消费的因素,,你穿上类似于奥克利太阳镜看到一个透明或不透明的世界观,而不是戴上头盔和涂黑你周围的世界。从形式上,我认为这将推动数十亿的硬件用户,而不仅仅是今年可能的100万,几年后的1000万。这种转变将发生在未来十年,随着我们投入越来越多的资源到硬件。


  5、有一些关于AR和VR将会发展多快,未来市场有多大的争论。AR在未来会不会变成一个不断缩小的VR耳机的功能?

  我们从VR开始,因为我们知道如何构建这个,而增强技术依赖于一些仍在科学小说范畴的硬件组件。所以我们会看到这种情况发生,我们将看到这些耳机的分辨率极大地增加,他们会增加更多的传感器,各类摄像机安装在其拿起的周围环境.....HTC已经宣布了类似的规定,他们会采集你身体的运动、手的运动、手指的运动和一切,而这一切都将是会非常迅速的发展。我想象中虚拟现实平台的用户数将会是游戏机和电脑游戏的两倍。全世界有大量的消费者,但不是每个人必须看电脑和智能手机。电脑非常强大但其并不是一个非常便携的设备,但随着时间的推移,全球智能手机用户已经完成了超越,而这只是因为智能手机更加方便,使得其会有更加主流的市场。毫无疑问,虚拟现实将带给你前所未有的完全身临其境的体验。但你知道,作为人类的VR经验,我不认为你会在街上看到很多人穿戴VR设备,毕竟这有点怪异。而有一些电脑显示器的透明眼镜,你仍然可以通过你的眼睛看到。这会改变一个正常社会用户交互的方式,我认为会更加普遍,适合世界上的一半人群。


  6、首次采用VR是重要的,但你能看到随着技术的发展虚幻引擎会超越游戏吗?

  这是正确的,现在游戏确实是这场革命的中心,那是因为他们是最引人瞩目的....但引擎现在被大家在整个行业都迅速捡起。我们有汽车制造商使用虚幻引擎进行设计可视化,他们将开始在3D中实时预览。来自世界各地的建筑师已经开始使用实时的可视化环境。你知道吗,你想要一个办公大楼,你可以首先在虚拟现实环境中预览它,确保你开始设计之前有正确的布局。在各种各样的其他领域类似的情况都在发生。讲故事是另一个主要领域,对于100年历史的电影,他们已经被记录为一系列的图像,但这并不是VR和AR的工作。你必须能够移动你的头,然后实实在在地沉浸在现场。每一部电影在未来将需要3D场景的实时录制版本,而不是拍照或帧。3D扫描的演员模特和所有运动场景,并实时结合各种计算机生成图形,这将形成一种引入注目的体验。我认为这种实时的3D故事将是有史以来最好的。我认为虚幻引擎将在其中占有一席之地,成为未来媒介的发动机。


  7、对非专业开发人员来说,使用虚幻引擎的VR设备是不是比传统显示器更容易?

  在今年3月GDC,我们将宣布一项公布有关虚幻引擎的VR编辑器,它将宜早不宜迟。我们将尽快让它到达每个人受众,日期很快就会公布。真正的好处是通过这个东西你能够在VR中构建和调整环境。我认为你可以把它捡起来,这仍然是一个专业的工具,所以它不是那么容易。因为从一开始设计时,这就不是简单的程序。但它肯定在某些领域可以作为业余爱好,我想你会发现它比老款的2D界面更加容易。未来几年内,你肯定会支出一些时间投入到虚拟现实。VR编辑器的真正亮点是身临其境的体验,并与用户界面交互的能力,通过改变材料、调整灯光的两度,以及现场3D环境中做的所有事情。但如果你要花10分钟编辑一个文本文件,在这一点上它仍然是值得考虑的,因为VR设备的分辨率仍然很低,像素密度相当于1998年的《毁灭战士》


  8、当你戴上VR设备时,你的情绪有受过影响吗?

  有两件事真正脱颖而出,我并不是一个行家,但对我大脑来说有一个非常真实且发自内心的水平。VR确实创造了存在感,但说服我的大脑这将非常困难。如果我在游戏中站在塔顶向前走,我会不会落下死亡?这就那些没有见过VR的人还没有真正体会的想法,这听起来像是一个增强的电脑显示器,但实际上它让你环境中存在。

  另一件事是第一个VR编辑器。Mike Fricker研究这个原型已经秘密进行了一年多,但大约两个月前,这种感觉变得越来越真实,编辑器也变得十分有用。我构建了一个场景,然后拿起挑选的对象,四处移动他们,这是一个有趣逼真的对象。有趣的是这些并不是梦,我用虚拟现实交互的计算机,但其实我就是像在梦中的环境走动。有一个粉红色的对象和一个紫色的对象对我说,哇,这些在这些干什么,我正在我的梦里走动。这项很酷的技术未来就会这样工作。





发表于 2018-4-10 09:36:48
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